品味風格專欄

非Single Malt不喝,是迷思還是真的比較好?

2016/12/23

因為近十年前我同學的那句話,我在開始喝威士忌的前幾年,的確也都有「single malt比較好」的迷思。大約要到我喝了兩三年,看了一些書、去過幾次酒展和品酒會、聽過幾位前輩分享、喝了多一些品項之後,才開始慢慢跳脫這個印象。

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我記得大約十年前左右,當時我還不太喝酒,平常只會跟同事朋友去喝喝啤酒,覺得酒吧的調酒好貴不知道哪裡好喝,對於40%以上的烈酒更是敬謝不敏。

有一天,剛好是我一個同事生日,我跟另外一個同事要去他的生日趴,然後我們知道壽星愛喝兩杯,所以決定要去買瓶酒送他。如同我上一篇寫,在我們完全搞不清楚該去哪裡買的情況下,我們只好走進了公司附近一家超市。超市的品項雖然不算非常多,但是對於兩個威士忌大外行來說,看著十數種品項也是一頭霧水完全不知道該如何選起。只知道幾支有在電視上做廣告的威士忌,但是一來不知道是否好喝(因為根本沒喝過),也覺得當做生日禮物是否該買一個比較少見,有點水準的選擇?(又是另外一個迷思)

在完全迷惘的情況下,我打了通電話給我的大學同學,心想他大學的時候就參加品飲類社團,對於威士忌應該會很有研究才是。

接起電話的他,很自然地問了我現在也常會被問的問題:你的預算多少?收禮的人平常有在喝威士忌嗎?他喜歡什麼口味?想要波本還是雪莉桶?

在終於搞清楚我一問三不知,而且我人是在超市、完全看不懂酒標不識酒商的情況下,他頓了幾秒,說:

「那你就買single malt的好了。」

我說:「single......what?」

「single malt,單一純麥或單一麥芽,這種比較好,你就隨便挑一瓶是single malt的威士忌吧。」他有點無奈地說。

這是我第一次聽到single malt這個詞。

所以到底是什麼是single malt whisky(單一麥芽威士忌)呢?簡單來說就是這瓶威士忌的原料只有大麥,然後是同一家蒸餾廠製造的。

我們可以參考維基百科上面寫的定義:

「單一麥芽蘇格蘭威士忌」(Single Malt Whisky)在定義上是指完全由同一家蒸餾廠裡只用發芽大麥為原料製造,並且在蘇格蘭境內以橡木桶熟成超過三年以上的威士忌。該注意的是,這定義並沒限制同一個瓶子裡的酒皆必須出自同一個橡木桶裡面,實務上酒廠的調酒師常會根據需要,以自己廠裡生產的不同酒桶(乃至於不同裝桶年份的酒桶)裡取出的威士忌混合調製再裝瓶銷售。瓶籤上標示的年份是熟成時間最短的那桶威士忌的年份。

我當時作為一個威士忌外行人,對於single malt完全是不理解,只能從字面上猜測應該是指只有使用麥芽,然後也理所當然地以為一瓶單一麥芽威士忌應該是從桶子裡面直接裝瓶的威士忌。

當然我現在瞭解了,後者並不會單純地被稱為single malt,而是叫single cask,你很容易可以從字面上看出來這是從單一酒桶裡面裝瓶的酒。不過一般來說超市裡面你不太有機會看到single cask的酒,加上一般威士忌在裝瓶的時候都會用水把酒精濃度降到40%左右,single cask或cask strength這種沒有加水稀釋酒精濃度的威士忌對於初學者來說太過強悍,所以也不太會推薦給剛開始喝威士忌的人嘗試。

因為我同學的那句話,我在開始喝威士忌的前幾年,的確也都有「single malt比較好」的迷思。大約要到我喝了兩三年,看了一些書、去過幾次酒展和品酒會、聽過幾位前輩分享、喝了多一些品項之後,才開始慢慢跳脫這個印象。

如果用我自己的理解來表達的話,single malt跟非single malt(調和麥芽、穀類、調和式等等)威士忌並沒有絕對哪種類型比較好,哪種比較差。一款威士忌的風味會受到太多影響,從原料、烘麥方式、蒸餾、使用的桶子、陳年的年份、地點、裝瓶的年份、調和的方式、調和用的原料等等,單單用single malt與否去分別好壞其實是非常不精準也非常地可惜。

舉例而言,目前蘇格蘭艾雷島上還在運行的有八家蒸餾廠,熱愛泥煤味(peat)的人或許對於這八家各自有不同的偏好,但是我好幾年前發現了一款調和島上四家酒廠Ardbeg、Bowmore、Caol Ila、Port Ellen(最後一家已經被帝亞吉歐關廠不再蒸餾而是改為發麥廠)的Big Peat,味道濃郁但卻爽口,風格特殊,讓我一喝就愛上。如果你只喝single malt,或是單純認為single malt才好喝,就會錯失了這款有意思性價比又好的調和麥芽威士忌了。

Single malt主要有趣的地方在於特色,也就是說你可以喝到某一家蒸餾廠主要的特色,尤其是最容易買到的各酒廠量產主打的基本款品項,可以說是酒廠定位自家風格的代表作。入門者的確可以從不同酒廠的single malt喝起,瞭解基本的特色。對於認識其他作法或地點的威士忌也會有更深的體會。

但無論如何,真的不是「single malt就是比較好」這樣可以簡單一分為二的。

延伸閱聽:

 

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核稿編輯:楊之瑜

楊士範

楊士範

楊士範 / Mario Yang,The News Lens 內容總監暨共同創辦人。 嗜酒、咖啡、音樂、棒球、籃球、跑步、電影、小說、寫作。 因過於迷戀馬修史卡德而不知不覺有往酒鬼邁進的傾向。看到左撇子黑人爆炸頭吉他手就會想上前點Little Wing。

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